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2017-10-30
預防糖尿病的次世代健檢

一般健康成人的空腹血糖為100 mg/dL以下,當空腹血糖達到126 mg/dL以上時即為糖尿病,而當空腹血糖值位於這兩者之間時(100-125 mg/dL),則稱為高血糖。美國糖尿病醫學會認為這些高血糖的人,其糖化血色素(HbA1c)之值大約為 5.7-6.4%。

處於這個高血糖階段的人,每年有 5-10% 進展成為糖尿病。也就是說,每三位高血糖的人中,有一個人在五年內會進入糖尿病階段。因此這個高血糖階段又稱為糖尿病前期(pre-diabetes)。此外,這些高血糖階段的人也有較高的風險得到心血管疾病。因此,高血糖顯然是健康管理上重要的警訊。

對於這些高血糖的人而言,許多專場都建議「改變生活形態」以阻止疾病惡化,例如多運動或減少熱量的攝取,然而經驗告訴我們這些建議不見得有效。也就是說,「改變生活形態」可改善某些人的高血糖,但對其他人無效。對於這些無法藉由「改變生活形態」來改善高血糖的人,顯然必須以更積極的方法來預防糖尿病的發生,例如服藥。問題是,我們是否可以事先知道哪些人必須服藥才能預防惡化成為糖尿病?

科學家已經知道血糖在人體內的代謝途徑,要維持體內正常的血糖數值,除了體內的胰島素必須發揮正常功能,還有許多基因參與其中。目前知道,與血糖代謝有關的基因超過20個,如果這些基因功能與正常的話,那麼「改變生活形態」還有可能可以預防高血糖惡化。相反地,如果基因的功能太差,卻想要用「改變生活形態」來矯正高血糖,那麼無異於癡人說夢。

在「高血糖的次世代健檢」中,將會檢查這些血糖代謝相關基因,高血糖的人依據風險高低分類,再根據風險的高低,給予不同強度的預防措施來避免高血糖的人惡化成為糖尿病。

 

 

作者:鄭文軒

瑞康基因生技有限公司總經理,社團法人台灣分子醫學會會員。深耕基因醫學檢驗領域逾十年,曾任職馬偕醫院醫檢師,林口長庚醫院專業醫檢師,定勢生醫科技股份有限公司副總經理。

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